NBA Günlükleri

Christmas Özel

Hepimizin bildiği gibi NBA normal sezonunda belli özel geceler, belli özel tarihler vardır. Bunlara Şükran Günü’nü, Martin Luther King Günü’nü, All-Star hafta sonunu, takas piyasasının kapanış gününü rahatlıkla örnek verebiliriz. Belki de bunlardan en özeli de Hristiyan aleminin her sene 25 Aralıkta kutladığı Christmas bayramı.

NBA’de Christmas bayramına özel, her sene aynı tarihte, yani 25 aralıkta bu güne özel normal sezon maçları oynanır. Her sezon öncesi fikstür ayarlanırken, NBA yönetimi, yayıncı kuruluş ve yetkili merciler bir araya gelirler ve bugüne özel beş maçı seçerler. Öyle ya, bu gün, Amerika’da insanların tatil yaptığı, evlerinde aileleriyle beraber televizyon başında olduğu bir gün. Hal böyle olunca tatillerini televizyon başında geçiren basketbol severlere güzel bir gün sunmak isteyen NBA de reytinglerinin tavan yapmasını isteyen ulusal yayıncılarla anlaşıp, senenin en özel olması beklenen maçlarından birkaçını bugüne denk getirmek için çalışır. Sezonun bu özel gününde sahaya çıkacak tüm takımlar, bu güne yakışır, özel maçlarda oynama şansına erişirler. “Bugün bayram, erken kalkın çocuklar”, diyor ya Barış Manço, günün erken saatlerinden itibaren, yani Atlantik saatiyle saat 12:00’den itibaren (TSİ 20:00) maçlar oynanmaya başlanır. İtinayla seçilmiş 5 maç sırayla oynanır. Aynı şarkıda ekliyor Barış Manço: “Giyelim en güzel giysileri”, oyuncular bu güne özel ayakkabılar giyerler. Hatta takımlar bir dönem, NBA’in marka sponsoru Adidas’ken, Adidas’ın Christmas gününe özel hazırladığı formaları giyerler ve maçlara öyle çıkarlardı. Şimdilerde de takımlar, Nike’ın her sezon takımlara özel hazırladığı City Edition formalarını giymeyi tercih ediyorlar.

İşte Christmas günü, NBA ve NBA severler için ayrı bir bayram niteliği taşıyan, böyle özel bir gün. Bugün de yani 25 Aralık 2019 tarihinde de oldukça özel maçlar bizlerle olacak. Günün programına kısaca bakacak olursak; Türkiye saati ile 20:00’de son şampiyon, Kanada ekibi Toronto Raptors, tarihin en fazla şampiyonluk yaşamış olan ve bu sene de bu hayalin peşinde koşan Boston Celtics’i ağırlayacak. Saatler 22:30’u gösterdiğinde, ligin en ciddi şampiyonluk adaylarından ikisi, Milwaukee Bucks ve Philadelphia 76ers, Philadelphia’da kozlarını paylaşacak. Saatler 01:00’i gösterdiğindeyse, son yıllarda Batı Konferansı’nın klasiği haline gelmiş bir mücadele, Golden State Warriors-Houston Rockets maçı bizlerle olacak. Warriors her ne kadar sakatlıklarla boğuşuyor olsa ve Batı’nın dibine demir atmış olsa da Harden ve Westbrook’lu Houston’ı San Francisco’da görmek özel olacaktır. Saatler 04:00’ü gösterdiğindeyse, ayrı bir heyecan, ayrı bir rekabet NBA severlerin huzuruna çıkacak: Los Angeles derbisi, Los Angeles Lakers-Los Angeles Clippers. Aynı salonu paylaşan bu iki takımın maçında ev sahipliğini, sezonun ilk maçının aksine Lakers tarafı üstlenecek. Ve bu özel günün son maçında da Denver Nuggets’la New Orleans Pelicans kozlarını Denver’da, saat 06:30’da paylaşacak. Lig yetkilileri bu maçı takvime eklerken, Zion Williamson’lı Play-Off iddiası olan bir Pelicans hayal ediyordu elbette ama bu haliyle de kötü geçen sezonu bir özel gün galibiyetiyle süslemeyi dileyen bir Pelicans izleyeceğimiz kesin. Pelicans karşısında da bu özel günü galibiyetle kapatmak isteyecek olan, şampiyonluğun iddialı ekiplerinden Denver olacak.

İşte bu özel karşılaşmaların oynanacağı, menünün oldukça dolgun ve lezzetli göründüğü Christmas özel maçlarının, biraz da tarihine göz atalım dilerseniz. NBA tarihinde ilk Christmas maçı 25 Aralık 1947 tarihinde oynandı. New York Knicks ve Providence Steamrollers arasında, Madison Square Garden’da oynanan maçı New York, 89-75 kazanmayı başardı. New York Knicks aynı zamanda, Christmas gününde en fazla maç yapan takım ünvanına da sahip. New York bu özel günde tam 53 maç oynadı ve bu maçların 22’sinde sahadan mutlu ayrılan taraf oldu. Bu özel günde en fazla maç kazanan takım ise Los Angeles Lakers. Lakers bu özel günde 45 maç yaptı ve bu maçların 23’ünden galibiyetle ayrıldı. En az 10 Christmas maçına çıkıp en iyi galibiyet yüzdesine sahip takımsa Miami Heat. Heat bugüne dek 12 Christmas maçı oynadı ve bu maçların 10 tanesini kazanmayı başardı. Birazcık da oyuncu ve koçlara bakacak olursak, tarihte hem oyuncu hem de koç olarak Christmas maçına çıkma fırsatına erişen iki isim var: Doc Rivers ve Phil Jackson.

Phil Jackson 2008 senesinde, Lakers’la beraber çıktığı ve Lakers’ın Celtics’i 92-83 mağlup ettiği maçla beraber, NBA tarihinde 1.000 galibiyete en hızlı ulaşan koç ünvanına erişmişti. NBA Christmas günü tarihinde en çok maça çıkan oyuncu, 16 maçla NBA ve Los Angeles Lakers efsanesi Kobe Bryant.

 

NBA Christmas maçları aynı zamanda epik performanslara da sahne oldu. Bu epik performanslardan biri, New York Knicks forması giyen Bernard King’in, 1984 senesinde 60 sayı atarak, o tarih için Madison Square Garden’ın sayı rekorunu kırmasıydı. NBA Christmas günü aynı zamanda, olaylı bir şekilde yolları ayrılan Kobe Bryant ve Shaquille O’Neal ikilisinin 2004’te ilk kez birbirlerine rakip olduğu, Los Angeles Lakers-Miami Heat maçına da sahne olmuştu. NBA Christmas günü, 2011 senesindeki lockotun bitişiyle beraber, 2011-12 sezonunun açılış gecesine de sahne olmuştu. 90’larda Knicks-Bulls, 2000’lerde Celtics-Lakers gibi rekabetlerin sahaya çıktığı bu özel gün, NBA tarihinin en özel maçlarının da oynandığı günlerden biri. Zira NBA severler 2016 senesindeki efsanevi Cleveland Cavaliers-Golden State Warriors maçını hatırlayacaklardır. Maç Cavs’in 109-108 üstünlüğüyle son bulmuştu. 2016’daki, Cavs’in 4-3 üstünlüğüyle biten epik final serisinin ardından iki takımı karşı karşıya getiren maçta, Cleveland’a maçı kazandıran şutu, aynı final serisinin yedinci maçındaki gibi Kyrie Irving atmış ve bu maç, tarihin sayfalarına şaşalı bir Christmas maçı olarak geçmişti. Christmas maçları tarihinde, ev sahibi takımların 142 galibiyete karşılık 75 mağlubiyetlik bir üstünlüğü mevcut.

Christmas günü her ne kadar çok özel bir gün olsa ve her ne kadar taraftarların merakla beklediği bir gün olsa da bazı koçlar tarafından mesafeli yaklaşılan bir gün. Öyle ki efsane koçlardan Phil Jackson’ın, bu özel günde maç yapılmaması gerektiğini vurgulayan, takım mensuplarının evlerinde aileleriyle bu özel günü geçirmesi gerektiğini belirten, bu günde maç yapmanın olumsuz etkilerinin olduğunu ileten açıklamaları olmuştu. 2009 yılında, o tarihte Orlando Magic’in koçu olan Stan Van Gundy de Christmas’ta maç yapmanın kötü bir şey olduğunu vurgulamış ve bu yüzden Orlando Magic yönetimi tarafından para cezasına dahi çarptırılmıştı. Zaman zaman bazı oyuncular da Christmas gününde maç yapmanın bir mağduriyet olduğunu vurgulasa da bu özel günde özel maçların oynanması istikrarlı bir şekilde devam etti, istikrarlı bir şekilde de devam edecek gibi gözüküyor.

Öyle veya böyle, NBA Christmas özel maçları her zaman kendine has hikayelere sahip olmuş ve NBA severleri ekran başında buluşturmuştur. Bu sene de hikayesi oldukça fazla, basketbol severlerin merakla beklediği bir basketbol şölenine sahne olmaya aday maçlar, takvimde yerini almış vaziyette. Sonuçlar nasıl olur, kimler galibiyete uzanıp Christmas günü tarihine adını kazanan olarak yazdırır, bu soruların cevabını bu akşam alacağız ama gerçek olan şey şu ki normal sezon maçlarının heyecanını yavaş yavaş yitirdiği son yıllarda, çekişmeli ve rekabet dolu maçların olduğu bu gece, biz basketbol severlerin ruhunu besleyecek gibi gözüküyor.

Kutluhan Kocadağ
Purp & Gold

Leave a Reply

E-posta hesabınız yayımlanmayacak. Gerekli alanlar * ile işaretlenmişlerdir